BAIES DE GOJI

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Description

 

 Indications des baies de goji

Usage traditionnel En Médecine traditionnelle chinoise : protéger le foie, les reins et les organes de la vision; stimuler le système immunitaire; traiter l’infertilité masculine et les troubles respiratoires; ralentir le vieillissement neurologique; combattre la fatigue et la faiblesse. Voir la légende des symboles

 Posologie

Les données sont insuffisantes pour suggérer un dosage thérapeutique.

 Historique des baies de goji

Au cours des dernières années, les baies séchées et le jus de baies de goji sont devenus très populaires en Occident, notamment en raison de leur teneur en antioxydants. Cette popularité est fortement alimentée par des allégations qui relèvent du marketing bien orchestré plutôt que de données bien documentées. Comment ne pas rester perplexe en lisant les envolées suivantes : « Le secret de jouvence du Tibet », « Baies miraculeuses », « Baies du sourire », etc.

En Chine, on consomme les baies de goji depuis au moins 2 000 ans. Selon la Médecine traditionnelle chinoise, le fruit a la propriété de « nourrir les Reins et le Foie », « d’humidifier le Poumon » et de « supplémenter le Yin ». Les herboristes chinois l’emploient, en association avec plusieurs autres plantes, pour traiter l’infertilité masculine et les troubles respiratoires et pour combattre la fatigue. En prévention, ils l’utilisent pour protéger le foie et les reins, ainsi que comme tonique pour stimuler le système immunitaire, préserver l’intégrité des fonctions neurologiques et des organes de la vue contre les effets du vieillissement.

 Recherches sur les baies de goji

Bien que certains fabricants ou distributeurs de baies de goji prétendent que ce dernier a fait l’objet de multiples études, aucun essai clinique récent et fiable n’a confirmé l’efficacité des baies utilisées seules. Les recherches récentes ont surtout scruté les antioxydants qu’elles renferment. On a notamment identifié quatre polysaccharides spécifiques à cette espèce végétale. Ces substances, selon des essais in vitro et sur des animaux, auraient des propriétés antioxydantes, immunostimulantes, antidiabétiques, antihypertensives, anti-infertilité et hypolipidémiantes.

Recherches cliniques

Un essai préliminaire à double insu avec placebo de faible qualité méthodologique a été publié en mai 2008. Il a été mené aux États-Unis par le fabricant du produit GoChi (FreeLife International LLC) auprès de 34 adultes en bonne santé2. Les résultats indiquent que la consommation de 120 ml (½ tasse) de jus de goji durant deux semaines a amélioré le bien-être général (niveau d’énergie, sommeil, humeur, etc.) des sujets traités, par rapport au groupe témoin. Cependant, comme les participants consommaient déjà des baies de goji depuis plusieurs mois avant l’essai, ils ont pu reconnaître si ce qu’ils buvaient était du jus de goji ou un placebo. Dans ce cas, il ne s’agit plus d’un essai à l’aveugle, ce qui limite beaucoup la validité des résultats obtenus, tout comme le petit nombre de sujets, la courte durée et la subjectivité du questionnaire rempli par les participants.

Un essai clinique comparatif publié en 1994 a été mené en Chine auprès de 75 patients souffrant de cancers divers en phase avancée (cutané, rénal, colorectal, pulmonaire, etc.)1. Les résultats indiquent que l’ajout de composés purifiés du goji (polysaccharides) à un traitement classique d’immunothérapie (lymphocytes LAK) a eu des effets bénéfiques. Ces résultats ne permettent pas de conclure à l’efficacité du jus ou des baies dans le traitement du cancer.

Une étude de cas publiée en 1989 a été menée en Chine auprès de 35 asthmatiques en convalescence3. Ces derniers ont pris, durant 10 semaines, une décoction renfermant sept plantes, dont du goji : ce remède traditionnel (Invigorating Kidney) a réduit l’obstruction des voies respiratoires des patients.

Essais sur des animaux ou in vitro

Les chercheurs asiatiques s’intéressent de près aux composés des baies de goji. Les résultats de leurs essais in vitro indiquent que des composés isolés de l’écorce de la racine de baies de goji ont des propriétés antimicrobiennes et antifongiques4,5, et que les baies auraient une action antivirale6. Ces données tendent vers une validation de l’emploi des baies de goji en Médecine traditionnelle chinoise pour traiter les infections des voies respiratoires.

D’autres essais faits sur des animaux ou des cellules avec des composés purifiés du goji, principalement ses polysaccharides, ont aussi donné des résultats intéressants à plusieurs chapitres, comme l’infertilité et le vieillissement7-13. On ne peut cependant conclure que le jus ou la pulpe du fruit, consommés tels quels, auraient le même effet.

 Précautions

Contre-indications

  • Grossesse et allaitement. Les données sont insuffisantes pour établir l’innocuité des baies de goji durant la grossesse et l’allaitement. Il est possible que les baies goji stimule l’utérus.
  • Allergie ou intolérance. Certaines personnes peuvent souffrir d’allergie ou d’intolérance aux baies goji ou à d’autres aliments de la famille des solanacées (tomate, pomme de terre, aubergine, poivron, piment, etc.)

Effets indésirables

  • Aucun connu

 Interactions

Avec des plantes ou des suppléments

  • Aucune connue.

Avec des médicaments

  • Aucune connue.

 L’avis de notre nutritionniste

Les jus de fruits exotiques comme l’açaï, les baies de goji, le mangoustan et le noni sont associés à des vertus santé exceptionnelles par leurs fabricants et leurs distributeurs. Pourtant, pour le moment, aucun essai clinique de bonne qualité confirmant ces allégations n’a été publié.

Le prix élevé de ces jus et l’absence de données cliniques fiables ne justifient pas, à l’heure actuelle, leur ajout à notre alimentation. D’autant plus que nous avons déjà accès à une grande variété de petits fruits et de légumes locaux dont plusieurs ont des propriétés bénéfiques cliniquement démontrées et une valeur antioxydante élevée : bleuet, framboise, fraise, brocoli, tomate, oignon, par exemple. La meilleure fontaine de jouvence se trouve dans nos actions quotidiennes pour prendre soin de notre santé, et non dans un seul aliment.

 

Hélène Baribeau, diététiste-nutritionniste
novembre 2008

 

 Sur les tablettes

Dans les magasins de produits naturels, le goji est offert sous différentes formes :

  • Jus de goji
  • Baies de goji séchées 
  • Poudre à mélanger avec de l’eau. Elle est obtenue après broyage et séchage à froid des fruits.

Les fruits séchés et la poudre de goji peuvent renfermer des sulfites, comme la plupart des fruits séchés (et des vins) du commerce. Les sulfites sont des composés ajoutés au moment de la transformation afin de préserver la couleur des baies séchées. En 2007, la FDA américaine rapportait que deux lots de baies de goji séchées provenant de Chine renfermaient des taux de sulfites supérieurs aux quantités jugées acceptables14.

On trouve dans le commerce des mélanges de jus contenant du goji. Certains de ces produits peuvent avoir été irradiés afin que leur conservation soit assurée15.

 

Réviseur :
Jean-Yves Dionne, B.SC. Pharm (novembre 2008).

Recherche et rédaction : Pierre Lefrançois et Françoise Ruby.

Fiche créée : novembre 2008

 

 Références

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Bibliographie

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